Généalogie en ligne : comment débuter ?

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Archives à rassembler pour constituer son arbre généalogique
Archives à rassembler pour constituer son arbre généalogique
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© iStock, Tom Merton
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Jennifer Durand

Les vieilles photos de famille vous fascinent et l'envie de mettre des noms sur ces visages sépia vous démange depuis bien longtemps. Vos recherches dans les archives familiales et les nombreuses ressources en ligne devraient vous être d'une grande aide, à condition d'user de patience, de persévérance et de méthodologie.

C'est décidé, en quelques clics vous allez constituer votre arbre généalogique. Un rêve désormais accessible grâce aux nombreux sites internet permettant de retrouver des ancêtres, de constituer son arbre généalogique puis de le partager en ligne. Des outils qui simplifient la vie des apprentis généalogistes mais qui ne peuvent se substituer à quelques recherches en amont. Sans dates, noms complets et liens de filiation, l'expérience risque de tourner court. C'est un véritable travail d'enquêteur qui vous attend et il vous faudra être méthodique. Au fil de vos recherches, les documents vont s'empiler. Chaque information collectée devra être annotée, classée et rangée.

Des recherches de la cave au grenier

Pour débuter votre travail de détective, la première étape consiste à rassembler tous les documents se rapportant à votre famille. Actes d'état civil, livrets de famille, faire-part, livrets militaires, photographies... Tout document mentionnant une date, un lieu et un nom complet peut se révéler être une mine d'informations et fera avancer l'enquête. Profitez-en pour en faire une copie ou le numériser, cela vous permettra de les archiver méthodiquement.

Les divers fonds d'archives : une aide précieuse

Pour compléter vos archives, il vous faudra effectuer des demandes d'actes d'état civil auprès des mairies. Cette démarche permettra de retracer l'histoire de votre famille sur plusieurs générations. Les Archives Départementales proposent également de nombreux documents (registres paroissiaux, état-civil, recensements, registres de matricules militaires...), des fonds généralement numérisés et accessibles en ligne.

Aux documents d'archives, viennent se joindre les souvenirs des anciens. Interrogez les aïeux de la famille, faites-leur ouvrir leurs albums photo, ils seront ravis de vous livrer mille et une anecdotes qui vous aideront peut-être à reconstituer le puzzle ou à retrouver un cousin dont vous ignoriez l'existence.

Faire pousser son arbre généalogique

Une fois toutes vos archives constituées et classées, il est temps de faire pousser votre arbre généalogique ! On commence par soi, puis par ses parents, grands-parents... et on remonte peu à peu le temps, en se concentrant sur une branche avant d'en attaquer une suivante. Sur internet, GeneaNet, Genealogie.com et MyHeritage.fr proposent - moyennant un abonnement - d'accéder à leurs fonds d'archives numérisées, mais aussi de construire son arbre grâce à une ergonomie simplifiée, avec la possibilité de croiser vos branches avec celles d'autres utilisateurs et donc de gagner en ramifications. De quoi oublier son crayon à papier et sa gomme !

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